A Nap energiáját az ember ma már kiválóan tudja hasznosítani. Az erre alkalmas technológia fejlett, az előállított energia minden értelemben tiszta. Sem füst, sem vér nem tapad hozzá. A napenergia fenntartható erőforrás: magától megújul, felhasználásának gyakorlatilag nincs ökológiai lábnyoma, így hozzájárul a klímaváltozás elleni harchoz. Ráadásul bárki részesedhet belőle, így az energiapiac demokratizálásában is fontos szerepe van. Mindezek mellett pedig még jó üzlet is.

A napenergia felhasználásának két alapvető típusa létezik. Az elsőben napkollektorokat használnak, amelyek a napfény energiáját úgy kötik meg, hogy egyszerűen hővé alakítják, amivel például vizet melegítenek. Ezt a hőt fel lehet használni akár fűtésre, akár generátor segítségével tovább alakítható elektromos árammá. A második típus a fotovoltaika, ami merőben különbözik a kollektoros rendszertől. Itt másmilyen paneleket használnak, amik a Nap energiáját félvezetők segítségével alakítják át közvetlenül villanyárammá. Vagyis nincs szükség vízre vagy más közvetítőközegre. Működési elvük leginkább egy akkumulátorra hasonlít: napfény hatására a félvezető elektronokat bocsát ki, amik a pozitív és negatív töltésű réteggel felépített PV-panelben egyenáramú elektromos mezőt hoznak létre. Innen jön a napelem elnevezés.

A fotovoltaikus (röviden PV-ként szokás emlegetni) panelek, vagyis a napelemek sokféleképpen felhasználhatók. Először is bárki felszerelheti őket a háza tetejére, tehát lakossági használatra is alkalmasak, napos helyeken egy megfelelően telepített rendszer kiszolgál egy családot. Másodsorban üzemek, középületek, irodaházak vagy mezőgazdasági épületeken is elhelyezhetők, az így felépített PV-rendszer akár annyi áramot is termelhet, amiből már eladható felesleg is keletkezik. Harmadsorban pedig napfarmok vagy naperőművek létesítésére is alkalmasak, ami azért jó, mert maga az erőmű távol lehet a felhasználás helyétől, hiszen a megtermelt energiát egyszerűen be lehet táplálni a hagyományos elektromos hálózatba.

A fotovoltaikus áramtermelés kiváló üzlet. Világszerte dollár százmilliárdokat fektetnek bele az elkövetkező években, hiszen a kőolaj és a földgáz egyre drágább, egyre kevesebb van belőle, ráadásul a környezeti problémák fokozódásával használatuknak vissza kell szorulnia. És hogy ki lehet egy PV-naperőmű büszke tulajdonosa? Bárki, ez benne a nagyszerű.